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About Me

Cristina Mantilla, MA, Licensed Mental Health Counselor, NCC

My Philosophy

 

Individual’s mental health has long been overlooked, and seeking help in this realm has historically been highly stigmatized to the detriment of many. I am pleased to see a change in these trends and that more and more individuals, families, couples, and society as a whole, are beginning to realize the importance of mental health. Nonetheless, I realize what a difficult decision making an initial appointment can be, and truly feel that it takes a great amount of courage and strength to make the decision to tell one’s story to a stranger.

It is for this very reason that I work very hard at creating a warm and safe environment for my clients that is open and judgment free. I work from a strength-based perspective where I truly believe that we all innately possess the solutions to one’s problems. Through the development of a trusting, respectful and collaborative relationship, these solutions will be made clear. This will happen through a commitment and desire to make certain changes in behavior and thoughts about self, others, and the world.

My Background

I wake up every day feeling so incredibly grateful and blessed knowing that I obtained my dream job as a change agent and helper. At a very young age, I knew that my calling would be to help others, and ever since then I have remained driven to reach that goal. I have worked in various areas including in-home counseling, private practice, case management and in academic settings. The various populations I have had the privilege of working with include children, families, and adults; and encompass issues ranging from domestic violence, substance abuse, child abuse, foster homes, mental health limitations, developmental disabilities, marginalized individuals, couples work, to adolescent and adult therapy groups just to name a few. These experiences have helped me gain a better understanding of human behavior, strengthened my cultural competency, solidified many theoretical concepts, and challenged my ethical decision-making.

Along the way, and throughout my academic and professional journey, I have had the privilege of gaining many diverse experiences and opportunities for learning and growth. As the daughter of a single immigrant parent, I saw first hand some of the many struggles I see in my clients today, which I feel allows me to have the awareness and empathy for the families I see.

When I graduated from River Ridge High School in New Port Richey, Florida I decided to take some time to travel abroad and learn about the way of life in a third world country. It was this time in my life that truly solidified my decision to delve into the field of psychology and sociology as I witnessed first hand the adversities and suffering of children and families. When I returned to the United States I began my academic journey at Pasco Hernando Community College where I obtained my AA degree. This was a very positive experience that I feel prepared me quite well for the remainder of my undergraduate work. I later transferred to the University of Tampa where I completed my Bachelor in Arts Degree with a major in psychology and a minor in sociology. After this point I entered the workforce as a case manager for a child welfare company, and it was there, that my passion for learning was again fueled.

Very quickly in my case management experience, I realized that I needed to continue my education in order to truly be allowed to work with individuals and families in the capacity I felt would help me make real changes. I enrolled at Argosy University full time and studied there; while at the same time switching careers and managing the PLACE Program (a before and after school childcare center) at Moonlake Elementary School in Pasco County, Florida. When I completed my course work for the mental health program and additional coursework in marriage and family therapy, I was blessed with the opportunity to do my Practicum Internship at Lifespan Services, Inc. where I worked in several capacities up to and including the Executive Director for the past seven and a half years.  That experience brought me to my present journey of opening my own practice.

Along the way I also had a brief opportunity to work at the Sunrise of Pasco as an Emergency Response Team Specialist where I provided in home counseling for at-risk families and obtained training as a domestic violence advocate. I graduated from Argosy University with my Masters in Art in September of 2006.

Since then, I have continued my academic pursuits and have completed the majority of the coursework in a doctorate program, Ed.D in Counselor Education and Supervision at Argosy University, Tampa. In the middle of this I was given the opportunity to teach at a college level and have taught 4 semesters at St Petersburg College in Tarpon Springs.

I have developed a new passion for offering training opportunities for professionals in my field, as well as community members, on topics related to mental health and self-improvement. Over the past five years I have had the great honor of being asked to present and host several workshops and trainings, and hope to continue this trend.

An additional passion that has emerged in my professional development has been Animal Assisted Therapy. When I learned about Animal Assisted Therapy, I was immediately intrigued and it wasn’t long before I began understanding the benefits of Animal Assisted Therapy in Counseling, AAT-C. At the present time, Chloe, my 5-year old canine pug, has become an integral part of my practice. Chloe has completed her own schooling, which includes several levels of obedience training, the AKC Canine Good Citizen Program, and Therapy Dog International.

My plan is to continue to offer excellent mental health services and trainings to our community.

Clients

I enjoy working with a variety of clients and issues. The ages that I service are ages 10 and up. I have a deep passion for women’s issues and have experience in, and enthusiasm for, working with the following topics: empowerment, addressing self-destructive behaviors, conflict resolution, sexual integrity in young ladies and women, self-esteem, domestic violence, unhealthy relationships, codependence, anger management, stress reduction, and finding a healthy balance in the many roles we are given. Furthermore, I enjoy working with couples and family dynamics, providing psychoeducation on parenting adolescents, employing self care practices, relaxation techniques, assertive communication, and goal setting. My services are available to English and/or Spanish speaking individuals.


Mi Historia 

Despierto cada día sintiéndome increíblemente agradecida y bendecida al saber que obtuve el trabajo de mis sueños como un agente del cambio y de la ayuda. Desde muy joven, yo sabía que mi vocación era ayudar a otros, y desde entonces estoy determinada a alcanzar este objetivo. He trabajado en varias áreas incluyendo consejería a domicilio, práctica privada, directora de casos y asuntos académicos. La diversidad de gente con la que he tenido el privilegio de trabajar incluyen: niños,  familias,  adultos, y asuntos de violencia doméstica, abuso de sustancias, abuso infantil, familias adoptivas, limitaciones de salud mental, incapacidades del desarrollo mental, individuos marginados, trabajo de parejas, grupos de terapia de adolescentes y adultos. Estas experiencias me han ayudado a tener un mejor entendimiento del comportamiento humano,  han reforzado mi capacidad cultural, solidificado muchos conceptos teóricos, y han elevado mis decisiones de ética profesional. 

A lo largo de mi camino académico y profesional he tenido el privilegio de adquirir diversas experiencias y la oportunidad de aprender y crecer a la vez. Como hija de madre soltera e inmigrante, he vivido muchos de los retos que hoy en día enfrentan mis clientes; esto me da conocimiento y me permite identificarme con las familias que trato en mi práctica. 

Cuando me gradué de la Escuela Secundaria River Ridge High School  en New Port Richey, Florida decidí tomar algún tiempo para viajar al extranjero y aprender sobre el estilo de vida en un país del tercer mundo. Fue este tiempo en mi vida el que realmente solidificó mi decisión de explorar el campo de la psicología y la sociología ya que observé personalmente las adversidades y el sufrimiento de los niños y las familias.

Cuando volví a los Estados Unidos comencé mi trabajo académico en el Colegio Pasco Hernando Community donde obtuve mi primer grado en Ciencias y Artes. Esta fue una experiencia muy positiva la cual creo que me preparó  muy bien para el resto de mi trabajo como estudiante universitaria. Más tarde me trasladé a la Universidad de Tampa donde terminé mis estudios universitarios  y obtuve mi título en Ciencias y Artes con especialización en psicología y un grado menor en sociología. Después de graduarme entré en la fuerza laboral como directora de casos para una compañía de protección de niños y precisamente allí mi pasión por el aprendizaje se fortaleció aún más. 

Durante mi experiencia de dirección de casos, supe de inmediato que tenía que continuar mi educación a fin de que realmente se me permitiera trabajar con individuos y familias para poder lograr  cambios verdaderos. Me matriculé en la Universidad Argosy como estudiante de tiempo completo y a la vez estuve manejando el Programa PLACE (un programa de cuidado para  niños antes y después de la escuela) en la Escuela Primaria Moonlake en el Condado Pasco, Florida. Cuando completé los cursos para el programa de salud mental y algunos cursos adicionales para terapia  familiar, fui bendecida con la oportunidad de hacer mi internado de  práctica aquí mismo en Lifespan Service, Inc. y he permanecido aquí desde entonces.  

A través del tiempo también tuve la oportunidad de trabajar brevemente en Sunrise del condado de Pasco como especialista de equipo de respuesta de emergencia.  Allí proveía orientación y consejería a domicilio para familias de alto riesgo, y obtuve la capacitación para ser defensora de víctimas de violencia doméstica.  

En septiembre del 2006 obtuve mi maestría en Artes. Desde entonces, he continuado con mis estudios académicos y he completado la mayoría de los cursos en un programa de doctorado en Educación de Consejería y Supervisión en la Universidad Argosy de Tampa. Al mismo tiempo, me dieron la oportunidad de dar clases a nivel universitario en el colegio St Petersburg College en Tarpon Springs donde he enseñado por 4 semestres. 

También he desarrollado una nueva pasión,  la cual es ofrecer oportunidades de capacitación a profesionales en mi campo así como a  miembros de la comunidad en temas relacionados con salud mental y mejoramiento personal. Durante los cinco últimos años he tenido el gran honor de hacer presentaciones, así como dirigir varios seminarios y cursos de capacitación,  lo cual espero seguir haciendo. 

En mi desarrollo profesional, surgió un gran interés por aprender sobre la Terapia con Asistencia de un Animal en Consejería, AAT-C (por sus siglas ingles).  Mi intriga me llevo rápidamente a estudiar y a entender los beneficios de dicha terapia en la práctica de la consejería. En este momento, Chloe, mi perro de raza pug de cinco años de edad, se ha convertido en parte integral de mi práctica. Chloe ha completado su propia educación, que incluye varios niveles de la capacitación de obediencia y el programa  Buen Ciudadano Canino de AKC y Therapy Dog International.  

Mi plan es continuar ofreciendo excelentes servicios de salud mental a nuestra comunidad. 

Clientes 

Disfruto trabajando con una gran variedad de clientes y asuntos. Las edades que atiendo son de 10 años en adelante. Tengo una pasión profunda por asuntos femeninos y siento mucho entusiasmo al trabajar con los siguientes temas: capacitación, comportamientos auto-destructivos, resolución de conflicto, integridad sexual de la mujer, auto estima, violencia doméstica, relaciones nocivas, codependencia, manejo y control de la agresividad, reducción de tensión, y encontrar un balance saludable para los muchos papeles que se nos dan. Además, disfruto trabajando con parejas, la dinámica familiar, y proporciono asesoramiento psicológico para la crianza de hijos adolescentes, empleo de prácticas de cuidado personal, técnicas de relajación, comunicación asertiva y como fijarse metas. Mis servicios están disponibles para individuos que hablan inglés y/o español.




Office 727-505-6379 / Fax 1-866-926-7270 / email  cmantillatherapy@gmail.com
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